Prospectiva y empresa: la necesidad de prever el futuro

¿Avanzaría usted con un automóvil, de noche, con las luces apagadas, por una carretera desconocida?
Ni conociendo la carretera, contestarán muchos. Sería más que imprudencia, sería locura.

Y sin embargo, es lo habitual, increíblemente normal, que una buena parte de las empresas y las organizaciones apenas iluminen su dinámica y actividades futuras en la misma forma que el ejemplo anterior. Y a una velocidad creciente, como obliga cada vez más el mercado. Ni luces adelante, ni radar, ni siquiera una débil campana para moverse en la niebla. En el mejor de los casos podremos encontrar información sobre variables de entorno y muchos planes: planes estratégicos, planes de marketing, de producción, de expansión, de comunicación, de seguridad, de contingencias… pero pocas referencias a cómo las condiciones externas van a condicionar el tiempo por venir.

Sin entrar en la calidad media de los planes que se llevan a cabo y que supondremos buenos – in dubio pro reo, digamos- si estos planes incorporan algún apartado de previsión o prospectiva suele ser un marco de referencia general, algo accesorio y poco relacionado con el núcleo y desarrollo del plan. Las empresas y las personas hacen sus planes de dentro hacia afuera, expresan su voluntad, sus potencialidades, sus deseos y las circunstancias externas se consideran como dadas y en muchos casos como anecdóticas respecto al plan o con un tipo de condición ya conocida que forma parte de los considerandos. Los cuadros de mando, por otro lado, recogen importantes informaciones acerca del pasado inmediato y del presente y algo acerca del futuro, pero casi siempre del interior, pocas veces del exterior ¿Puede una empresa ignorar esta visión de su horizonte?

Es cierto que determinados aspectos de prospectiva se han considerado siempre en toda empresa humana. En los tiempos antiguos  los ciclos de cosecha y consumo, las operaciones militares o determinadas tareas de construcción y mantenimiento se anticipaban y adaptaban a las estaciones pero esta previsión formaba parte del esquema fijo de pensamiento, eran constantes asumidas o se incorporaban como reglas de actuación óptima, como un mapa que incluyera también datos del calendario. En el campo empresarial pocas cosas sobre su negocio hay que enseñar a un empresario o a un profesional con experiencia, la cual suele incluir una marcada intuición sobre las cosas que van a pasar. En determinados sectores, esa intuición -basada en conocimiento contrastado- forma parte indisoluble del núcleo del negocio y se llama crear moda o tendencia, siendo su maestría clave para el éxito y para la propia organización.

Pero ¿de qué hablamos cuando decimos prospectiva?

La palabra prospectiva proviene del latín prospicere que significa mirar a lo lejos. De ahí la casi identidad con su palabra gemela perspectiva, de quien se diferencia en el matiz temporal respecto al espacial de perspectiva. La prospectiva, como adjetivo, se refiere al futuro. Como nombre, se define como el conjunto de análisis y estudios realizados con el fin de explorar o de predecir el futuro, en una determinada materia.

¿Predecir el futuro? Sorprende la proximidad de este objetivo a la actividad de farsantes y a la idea poco científica de prácticas supuestamente adivinatorias, como la astrología, el tarot o la lectura de posos de té. Pero no, nada más lejos. La prospectiva no es una bola de cristal donde un timador o una mente fantasiosa puede imaginar el futuro. La prospectiva es, por encima de todo, científica, rigurosa… y prudente. Nada hay más seguro en una previsión que el error. Pero tampoco hay mayor error que no querer mirar allá hacia donde vamos. Y hablamos de prospectiva empresarial, la prospectiva que sirve en y a la empresa, sinónimo de avance y movimiento.

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) define la prospectiva como el conjunto de tentativas sistemáticas para observar a largo plazo el futuro de la ciencia, la tecnología, la economía y la sociedad con el propósito de identificar las tecnologías emergentes que probablemente produzcan los mayores beneficios económicos o sociales. Es un concepto demasiado macro y general quizás, pero que conecta con el análisis y propuestas de los grandes autores que han divulgado la prospectiva: Richard Fuller, Alvin Toffler, Michio Kaku o Patrick Dixon, entre otros. Estos autores han creado un tronco común de reflexión acerca de la necesidad de prever los cambios predominantemente tecnológicos y sociales a donde nos llevará el futuro y sobre las políticas que pueden implementarse para esquivar los riesgos de estos cambios y poder mejorar las condiciones de vida de los seres humanos. Es una concepción global, estructural y multidisciplinar. Pero siempre rigurosa.

El término prospectiva ha derivado en mucho casos en el de futurología, un concepto asociado a menudo con disciplinas menos serias. Pero no, hablamos de cosas serias. La futurología, la prospectiva, las técnicas de pronóstico, predicción de variables de entorno… conceptos sinónimos adoptados al entorno en que se desarrollan. Su campo de estudio está un paso más allá de aquellas previsiones científicas comprobadas y repetibles y por tanto a menudo suponen una especulación difícilmente cuantificable. Sin embargo su importancia es trascendental. Las previsiones acerca de las magnitudes económicas no son otra cosa sino previsiones especulativas, aunque se apoyen en formidables aparatos estadísticos y econométricos. El FMI, la Unión Europea, los gobiernos, las grandes corporaciones financieras… todos, absolutamente todos, elaboran previsiones en los que se incorporan datos y opiniones cualitativas provenientes de expertos y que se revisan periódicamente. Lo mismo ocurre con las variables demográficas y económicas recogidas y trabajadas a través de los organismos estadísticos nacionales, como el caso del INE en España o internacionales, como el caso de Eurostat.

La empresa puede disponer de estas previsiones de carácter global o regional. En realidad, más que poder, debe disponer de esta información, porque por probabilística que resulte, es la única luz en lo incierto del conocimiento del futuro. La empresa puede -y debe- recurrir también a estudios más locales o sectoriales, como los que realizan asociaciones empresariales, centros tecnológicos y organismos de estadística o prospectiva de ámbito próximo. Y por supuesto, la empresa debe adaptar y confeccionar su propio plan de previsiones, su propio esquema de prospectiva que debe actuar como marco del conjunto de sus actividades y ser referente obligado en sus planes de estrategia y acción.

Necesariamente, como decíamos antes, aquellas empresas que trabajan con un producto que sustancialmente trabaja con el futuro, especialmente los sectores de la moda (textil-confección, calzado, habitat, complementos), la electrónica de consumo, los sectores del ocio, el turismo o el transporte. En realidad, pocos sectores, industriales, comerciales o de servicios, escapan a esta necesidad. El futuro, incorporado en la actividad económica, es en realidad el mundo del que provienen las expectativas, donde se llevarán a cabo los deseos de los animal spirits que son la clave del comportamiento de los agentes económicos. No en vano y significativamente, los mercados más importantes de materias primas y activos financieros son mercados “de futuros“.

Por consiguiente, el disponer de la mejor información posible acerca de las condiciones futuras generales y particulares de un sector productivo o de un ámbito de mercado es absolutamente necesario para poder llevar a cabo la mejor gestión. La competitividad, la supervivencia, depende de que esa información sea lo más relevante, completa y certera.

Veremos más adelante qué tipos de estudios de prospectiva pueden llevarse a cabo en en el ámbito empresarial y de las organizaciones pero básicamente podemos hablar de los siguientes grupos:

  • Demográficos
  • Tecnológicos
  • Sociales
  • Culturales
  • Tendencias
  • Políticos
  • Geográficos y Medioambientales

Su importancia no coincide con el orden de esta lista sino que estará en función del tipo de empresa y del tipo de conocimiento del futuro que más interés pueda tener para la empresa u organización.

El futuro es un mundo que aún no existe y no contrastable y por tanto todo lo que se diga de él es fruto de la la posibilidad y la probabilidad. Pero que no sea una realidad cierta no quiere decir que no podamos saber de ella. Por el contrario, cuanto más información sepamos acerca del porvenir, más claramente podremos actuar en el presente.

Decía Steve Jobs que la mejor manera de predecir el futuro es inventarlo. Jorge Luis Borges se anticipó genialmente a esta reflexión: “el futuro no es lo que va a pasar, sino lo que vamos a hacer”.

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11 pensamientos en “Prospectiva y empresa: la necesidad de prever el futuro

  1. Antonio gracias por tu post, desde luego podemos ver perfectamente reflejado en lo que tu comentas la forma de actuar de muchas grandes empresas, Yo estoy totalmente de acuerdo en todo lo que comentas, pero con tu permiso me voy a quedar sobre todo con una idea básica , referente a lo que comentas de analizar de fuera hacia adentro y no como habitualmente se hace. A mi me gusta denominarlo como esa especie de “miopía” que tienen muchas grandes organizaciones, bueno, realmente esa miopía la tienen sus directivos, en cuanto a no llegar a detectar a ver determinadas tendencias , movimientos , hasta que es demasiado tarde. A veces, parece como si determinados entornos, por ejemplo el entorno de crisis que tenemos ahora, nos obligara en cierta forma a negar situaciones (por ejemplo determinados movimientos de competidores) y centrarse solo y exclusivamente en analizar y analizar y de nuevo analizar, para al final, tomar decisiones que no buscan un determinado cambio de rumbo, sino simplemente negar la realidad y seguir hacia un camino trazado en planes a 3 , 5 o 10 años, sin pararse si es posible o no seguir ese camino con las circunstancias actuales.

    La información como tu dices, está ahí, pero hay que saberla encontrar, utilizar, y sobre todo decidir en base a ella.

    Que duda cabe que las organizaciones deben de tener ciertos planes a medio y largo plazo que marcan su rumbo y que dan lugar a cierta cultura empresarial a cierta imagen de marca y de sus integrantes, pero hoy más que nunca, también es necesario analizar como tu comentas, no solo pensando en lo que la empresa quiere, sino en lo que debemos de hacer, en función de esa información extraída, analizada.

    Al final, yo creo que todo viene un poco marcado por el tipo de gestión / liderazgo que tenga una organización, en tiempos de crisis, como los actuales, no necesitamos “gestores”, necesitamos lideres, lideres que sean capaces de romper con lo establecido, que sean capaces de ver en este tipo de información lo que otros no pueden ver.

    La última frase, magnífica.

    Gracias por el post.
    Un saludo
    Rafael Alguacil

    https://twitter.com/rafalgrol

    http://marketingventasparatodos.wordpress.com

  2. Excelente aportación Rafael.
    En efecto, hacen falta líderes. Los buenos gestores son necesarios pero sin líderes que marquen el camino a seguir, un buen gestor puede llevar el navío de la mejor manera posible… al peor de los destinos. Un líder que mire por encima de las urgencias cotidianas y sepa marcar prioridades y destinos adecuados.
    Apunto aquí el enlace de un artículo publicado hace poco por el amigo Rafa Oliver sobre Inteligencia competitiva que habla justamente de esto. http://xurl.es/tnz1p

    Muchas gracias por tu comentario.

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  4. Gracias Antonio por tu trabajo, difícilmente se encuentran personas y organizaciones que miren y vean mas allá de sus narices.Malos tiempos en donde el corto plazo nubla el Horizonte .Tiempos de supervivientes sin mas meta que seguir respirando en la rutina diaria, sin coraje, sin valor para levantar la vista y ver el formidable escenario de lo Posible.

  5. Muchas gracias Enrique por el comentario, Añadiría a tus palabras una reflexión no sé si optimista pero sí equidistante en el sentido de que aunque las circunstancias actuales solo permiten la supervivencia y poco más, cuando la situación es favorable todavía se acrecienta la tendencia a no pensar -¿para qué si todo va bien?- de manera que el planteamiento verdaderamente estratégico que implica incorporar un análisis de prospectiva es igual de necesario e igual de olvidado -no siempre, afortunadamente- en todas las fases del ciclo. Como siempre, podemos aplazar la necesario porque hace falta acometer lo urgente, pero solo por un tiempo breve: lo necesario nunca puede aplazarse “sine die” sin pagar por ello.

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